Nous sommes au Ve siècle de nôtre ère dans le Nord de la Gaule. Un détachement des Celtae Seniores, une unité d'auxiliaires de l'armée romaine, patrouille de fortins en fortins, assurant les missions ordinairement confiées à l'armée en période de paix : maintien de l'ordre, perception des impôts, contrôle et protection des axes commerciaux, etc.

Soldats de l'armée romaine, oui! Mais pour la plupart d'entre-eux nés hors des frontières de l'Empire ou issus de parents récemment installés en Gaule... Francs, Goths, Alains et Sarmates, forment désormais l'essentiel des effectifs militaires, y compris dans les grades les plus élevés.

Ce sont des fédérés, des hommes issus de peuples qui ont signé un traité d'alliance avec Rome et qui assurent la défense des terres dont ils ont reçu la charge.

Ce sont les Foederati !